Speech in IQM Finland kickoff party

In Innopoli 3 on August 29th 2019.

Dear party people

Writing a kickoff keynote speech can sometimes be tricky. Especially when your audience knows the topic of the party much better than you do. So, I will not embarrass myself by trying to tell you about quantum computing, even though those qubits are the reason we are here tonight, drinks in our hands.

And … I have also embarrassed myself quite enough already. You see, I am writing a science fiction novella about quantum computers. Actually, the old basement lab of our hosts, is one of the key scenes of that novella.

A couple of weeks ago I gave the text to Mikko and asked, what does he think about the story.

Last I saw him, he looked kind of nauseated.

Sorry about that, Mikko.

Ladies, gentlemen, in between

While Quantum technologies have received their share of media attention, people still see them as something from the future, something that we do not need to think about yet.

Funding and founding of IQM Finland proves that the future is already here – that it is finally time we should really start thinking about quantum technologies. Not only coders, mathematicians and engineers, but the whole society. 

What is the impact of quantum technologies on our society? What kind of regulation and legislation do they need? Which ethical questions we should address … preferably before quantum technologies saturate our life?

The discussion around artificial intelligence offers us some insight. It is only a couple of years ahead of quantum technology. 

While public discussion of AI ethics and regulation has barely had time to begin, the programme of Antti Rinne’s government declares that laws obstructing use of artificial intelligence in social security benefit processing are to be reviewed… Or that one of the goals of our foreign policy is actually banning of AI based autonomous weapons systems.

Who would have thought of that just four years ago, when the programme of the previous government was written?

And what are we going to see in 2023, in the next government programme?  Quantum computers should be in there, must be in there, as AI’s are in the current programme. 

And not only in the Finnish programme but on other European nations too. Otherwise we are going to lose the quantum race to China and U.S., which have been proven much more determined, when it comes to quantum technology development funding

We have, four years. That is more than the AI discussion had.

# # # But … why is public discussion so important? Because technology alone is not enough. The society must be ready for it in order to benefit from it. And that may be one of the bigger challenges for quantum technology developers.

Are people going to accept it in their day-to-day life? Are they ready to hand over their financial and health data to quantum computers? 

Fortunately, we do not have negative mental images to fight against like artificial intelligence developers do. They have hundreds of movies, books and tv-series, where AIs attack humans.

# In order to trust quantum computers, people have to understand them.

Artificial intelligence is facing the same challenge today. It is not an accident that basic AI courses are being taught around Finland. For example, the Elements of AI course of the Helsinki University Open University has been completed by tens of thousands of Finns. Even our President has participated and encourages all of us to get basic understanding of artificial intelligence. That is some endorsement.

As a result, Finns are going to be more likely to accept decisions made by bank or social insurance AIs than those people who do not understand how an AI works. Such resentment to all digital services is common around the world, and is holding back digitalisation of our society.

# # #So, are you ready to teach the basic principles of quantum computing to Finns, like we are already teaching them to understand AIs?

Because, someone has to do it.

# # #

Another ethical challenge is privacy. Quantum computing is going to totally disrupt data security industry. Quantum computer is to encryption like Turing’s Bombe was to Enigma.

[I was told after the speech that my sources are outdated as quantum proof cryptography is already under development.]

We should already be asking our financial institutions and telecom operators, how good their data protection is. Does their encryption or block chains survive an attack by a quantum computer? 

For example, the National Security Agency of the United States has officially warned that the algorithms used to lock up secret data are not safe anymore because of the development of quantum computing.

Of course, quantum cryptography tools – capable of warding off quantum attacks – are going to be developed too, but they may be much more expensive than the existing tools. 

It is possible, that in a few years only governments and major corporations are going to have these quantum tools. But not others. Protecting your life from government’s curiosity may become practically impossible.

And the first nation to have access to operating quantum computers, is going to upset the international power balance. The secrets of other nations are theirs to read while they can protect their own from foreign prying eyes.

No wonder, for example NSA is investing heavily on quantum computing. Both to defend and to attack.

We can only hope that the development of quantum computing goes along the same lines as traditional computers did: First they are going to be very clumsy and expensive, but over time, new generations of quantum computers will be both cheaper and more powerful, making them available to everybody.

Access to quantum computers defines also which companies dominate world markets. Quantum computers can solve optimization problems much faster than traditional computers. For example, development of new drug molecules is actually an optimization problem. The first pharmaceutical company mastering drug development with a quantum computer, is going to dominate world drug markets.

In addition to new drugs, new materials are going to come to market, allowing us to build things that are impossible, for the time being.

Maybe the most important thing about quantum computing is how it enables development of other technologies like traditional computers enabled gene editing with crispr-technology.

It is these other technologies, new materials and chemicals, more efficient vehicles and integrated circuits … just to mention a few … it is these technologies that change our world.

Major companies are going to fall. New industries are going to be born.

Like Henry Ford’s assembly line exploded productivity, which gave us five day work weeks with eight hour work days, consequences of quantum computing may allow us to earn a living with even less work, as optimization improves work productivity. State secretary Sanna Marin may have been a visionary.

Dear party people

Technology is not neutral, technology has values. Take Internet, for example.  The very first versions of Its core algorithms were written by California university hippies in the late 60’s and early 70’s. No wonder information wants to be free and censorship is treated as a bug. No wonder, dictators have had problems controlling it.

How is quantum computing going to be? Is it going to be like the Internet … or like its Soviet counterpart, a computer network connecting Russian universities … with built in surveillance and control? Is quantum computer going to be a hippie or a commissar?

It is in our hands here and now, in this time, in this community researching and developing and funding quantum technologies. Are we … hippies or commissars?

When it comes to regulation, we must resist the urge to do something immediately, just because we are a little afraid. We do not know enough yet to decide what kind of regulation, if any, may be needed. We do not know enough about quantum computers nor about their impact on our society. But we have to be ready to act on a short notice, because the transition to quantum society, it is going to happen quickly. Otherwise we end up with laws like the Finnish modem hijacking law. When it finally came, no-one was using modems any more. No-one.

It is not going to be enough that we regulate quantum technologies here in Finland, quite contrary. Any efficient regulation of technology requires international agreements, and quantum technology is no exception. But do not worry. We do not have international agreements regulating even Internet, yet. In spite of several UN conferences over a decade, trying to achieve such an agreement.

Dear friends,

We are here to celebrate the founding of IQM Finland … and its funding. 

Congratulations! 

May those euro’s never feel lonely in you accounts.

Cheers!

Tagged with:

Mikä ihmeen TIEKE?

Kun aloitin elokuun alussa työt Tietoyhteiskunnan kehittämiskeskus TIEKE ry:ssä, moni on tullut kysymään, mikä se TIEKE oikein on, mitä se tekee. Siispä lyhyt esittely on paikallaan.

TIEKE perustettiin vuonna 1981 nimellä Tietotekniikan kehittämiskeskus ry, joka lyhennettiin muotoon TIEKE. Ensimmäiset projektit eivät silti rajoittuneet pelkkään tietotekniikkaan: ATK:n kokonaistalous ja uudet kehitystavat, Tietosysteemin rakentamisen menettelytavan uudelleenkehittäminen, Laatupiiritoiminta tietosysteemien kokonaiskäytössä, …

Sitä tietää olevansa vanha kun muistaa, mitä laatupiiri ja ATK tarkoittavat.

Vuonna 1994 julkaistu Tietokoneen ajokortti on edelleen TIEKEn tunnetuin tuote.

Vuonna 1998 Tietotekniikan kehittämiskeskus ry, TELMO ry (Yleinen tietoverkkohanke) ja STY ry (Suomen tiedonsiirtoyhdistys) yhdistyivät, mikä laajensi yhdistyksen toimenkuvaa. Niinpä yhdistyksen nimi vaihdettiin vuonna 2001 paremmin todellisuutta vastaavaksi TIEKE Tietoyhteiskunnan kehittämiskeskus ry:ksi.

TIEKEn jäseninä on yrityksiä, julkishallinnon organisaatioita, oppilaitoksia ja järjestöjä. Yhdistyksen tehtävänä on yhdistyksen sääntöjen mukaan palvella jäsenistöä 

  • toimimalla yhteistyöfoorumina, 
  • kehittämällä tietoyhteiskunnan käytäntöjä, 
  • edistämällä verkostoitumista tietoyhteiskunnan kehittämisessä, 
  • kehittämällä tietotekniikan ja tietoliikenteen yhteentoimivuutta ja standardointia, 
  • kehittämällä ja edistämällä tiedonsiirtoa hyväksikäyttävien kauppa- ja asiointimenettelyjen sekä tietotekniikan ja tietoverkkojen hyötykäytön yleisiä edellytyksiä.

Mitä TIEKEn jäsenistön palveleminen tarkoittaa käytännössä?

TIEKEn tunnetuin tuote on Tietokoneen ajokortti eli tutkinto, jolla voi osoittaa hallitsevansa jonkin tietotekniikan käyttötaitojen osa-alueen. Ensimmäisen version ns. A-kortista TIEKE julkaisi jo vuonna 1994. Edelleen eri ajokorttitutkintoja aloittaa vuosittain noin 10 000 suomalaista. Yhteensä tutkintoja on suoritettu yli 300 000.

TIEKE vaikuttaa monen tietoyhteiskunnan palvelun taustalla. Puolueettomana toimijana TIEKE kehittää ja ylläpitää tietokantoja ja sisältöjä, joita kilpailevat yritykset voivat käyttää yhtäläisin ehdoin. Esimerkiksi 

  • Verkkolaskuosoitteistosta löytyvät tiedot, joiden avulla yritykset voivat lähettää ja vastaanottaa sähköisiä verkkolaskuja; 
  • Hanketorilta voi etsiä kiinnostavia tarjouspyyntöjä; 
  • Testauspalvelun avulla voi testata XML-muotoisten liiketoimintasanomien virheettömyyttä; …

TIEKE on sillanrakentaja, joka kokoaa ajankohtaisista tietoyhteiskuntateemoista yhteistyöfoorumeita, joissa osallistujat pystyvät vaihtamaan ajatuksia ja verkostoitumaan. Esimerkiksi

  • XBRL Suomen tavoitteena on tuoda Suomeen XBRL (eXtensible Business Reporting Language) raportointikieli yritysten taloudellisten tietojen esittämiseksi ja ajaa sen käyttöönottoa esimerkiksi tilinpäätöstietojen ja veroilmoitusten raportoinnissa.
  • Badge Finland -verkoston tavoitteena on levittää tietoa  digitaalisista osaamismerkeistä eli Open Badges -konseptista ja edistää sen käyttöönottoa; 
  • AI & Big Data Forum Finland välittää tietoa, parhaita käytäntöjä ja toimintamalleja yritysten, tutkimusyksiköiden oppilaitosten ja viranomaisten välillä sekä verkostoi tekoäly- ja Big Data -osaamista; …

TIEKE on mukana myös useissa erilaisissa kehityshankkeissa ja projekteissa. Tällä hetkellä on käynnissä muun muassa 

Lisäksi TIEKE järjestää erilaisia tilaisuuksia, 

  • Vaikuta ja Vaikutu -tapahtuma järjestetään joka vuosi syksyllä. Se keskittyy digiosaamiseen ja on tarkoitettu osaamisen kehittämisen asiantuntijoille.
  • Tietoyhteiskunta-akatemia on asiantuntijoille ja päättäjille suunnattu kutsuseminaari, jonka tavoitteena on kasvattaa ymmärrystä tietoyhteiskunnan kehityksen nykytilasta ja tulevaisuuden näkymistä.
  • AamuAreena on kerran kuussa järjestettävä ajankohtaiseen teemaan keskittyvä tunnin kestävä ilmainen aamiaistilaisuus, jossa on kaksi lyhyttä asiantuntijapuheenvuoroa, joita seuraa keskustelu.

Siinä konkreettisesti,  mitä TIEKE tekee. Kokonaisuutena TIEKE on digitaalisen osaamisen kehittäjä ja digitaalisen toimintaympäristön edistäjä. Käytännön toiminta on verkostomaista ja tuotokset ovat useiden tahojen yhteistyön tulosta.

Näiden otsikoiden alle asettuu lähes kaikki toiminta. Jos jäi kysyttävää tai on uusia yhteistyöehdotuksia, niin yritän vastata parhaani mukaan. Työtehtäviini kun kuuluu mm. yhteiskuntasuhteiden hoitaminen. 

Seuraavaksi ryhdyn valmistelemaan TIEKEn lausuntoa yleisen tietosuoja-asetuksen toimivuudesta ja sen soveltamiseen liittyvistä kokemuksista erityisesti yhdistysten näkökulmasta.


Tagged with: ,

Kokeilemista vaille valmis

Suomi on projektien, hankkeiden, selvitysten ja kokeilujen luvattu maa. Periaatteessa tämän pitäisi olla hyvä asia, uusia ajatuksia, teknologioita ja toimintatapoja on hyvä tutkia ja kokeilla ennen päätöstä ottaa ne käyttöön – tai olla ottamatta.

Valitettavasti projekteista ja kokeiluista on tullut liian usein itsensä vastakohtia. Toiminnan kehittämisen asemesta ne pysäyttävät kehityksen. Organisaation ei tarvitse tehdä mitään, koska ”meillä on kokeilu käynnissä” tai ”meillä on tähän projekti”. Tämäkään ei olisi suuri ongelma, jos projektit ja kokeilut johtaisivat johonkin, jos niiden kokemukset otettaisiin opiksi.

Liian usein projektien ja kokeilujen tuloksena on edelleen raportti, jonka hankkeen johtoryhmä lukee, huokaisee tyytyväisenä ja sulkee kustannuspaikan. Sen jälkeen innovatiiviseksi itseään kutsuva organisaatio jatkaa hyvillä mielin kuten ennenkin. Hankkeen vaikuttavuus on käytännössä nolla.

“Projektipöhö” on vaivannut etenkin julkisen sektorin organisaatioita, mutta ei yksityinen sektorikaan ole sille immuuni.

Jokaisen projektin ja kokeilun päätteeksi tulisi aina erikseen päättää, mitä seuraavaksi tehdään, otetaanko kokeillut teknologiat, organisaatiomallit ja toimintatavat käyttöön vai ei. Kuka enää edes muistaa, mitä jalkauttaminen tarkoittaa?

Projekteissa ja kokeiluissa voitaisiin ottaa oppia lääketutkimuksesta. Lääkkeiden ja hoitojen vaikuttavuutta tutkittaessa tuloksia seurataan jatkuvasti. Jos tutkimuksen kuluessa käy ilmi, ettei lääke toimi tai aiheuttaa vakavia sivuvaikutuksia, tutkimus keskeytetään. Joskus, hyvin harvoin tutkimus keskeytetään myös siksi, että kokeiltava lääke osoittautuu niin vaikuttavaksi, että olisi epäeettistä olla antamatta sitä myös kontrolliryhmälle.

Samalla tavoin projekteissa ja kokeiluissa tulisi jossain vaiheessa päättää, että nyt kokeileminen riittää, nyt kokeillut tekniikat, organisaatiomallit ja toimintatavat joko otetaan käyttöön tai niistä luovutaan ja etsitään jotain muuta kokeiltavaa.

Tagged with: ,

Muutosshokki

Olen pohtinut nationalistisen ja konservatiivisen populismin globaalia nousua jo pitkään. Mikä on saanut samat, itselleni vieraat ajatukset nousemaan pinnalle eri puolilla maailmaa samaan aikaan?

Yhdeksi selitykseksi on tarjottu Venäjää, jonka tiedetään tukevan useiden EU-maiden EU-vastaisia nationalisteja, ja joka on jäänyt kiinni vaalivaikuttamisesta. Hajanainen länsi ja hajonnut Euroopan Unioni olisivat Venäjän etu, samoin Yhdysvaltojen paluu isolationalismiin. Silloin Venäjä voisi painostaa Euroopan maita yksi kerrallaan ilman pelkoa muiden sekaantumisesta asiaan.

Toinen selitys on populistien inhoama globalisaatio. On paradoksaalista, miten nimenomaan globalisaatiota vastustava nationalismi on malliesimerkki aatteiden ja ideoiden leviämisestä maantieteellisten rajojen yli. Nationalismia nyt vaan sattuu olemaan taas liikkeellä, vähän niin kuin kausi-influenssaa. Tämä ei tosiaan ole ensimmäinen kerta, kun nationalismi on nousussa.

Kolmantena selittäjänä on pohdittu keskiluokan aseman heikkenemistä. Keskiluokalla on ollut perinteisesti yhteiskunnallisesti vahva asema, mutta nyt se asema horjuu. Keskiluokan elintaso ei enää nouse samaan tapaan kuin ennen, ja Y-sukupolven eli ns. milleniaalien ennakoidaan olevan länsimaiden ensimmäinen sukupolvi, jonka elintasosta on tulossa vanhempiaan alhaisempi. Lupaus paremmasta tulevaisuudesta on pettänyt. Ei ihme, että moni on tyytymätön “vanhoihin puolueisiin”.

Jotkut etsivät selitystä miehen roolin murroksesta. Perinteiselle miehelle ei tunnu olevan enää tarvetta työ- eikä parisuhdemarkkinoilla. Riuskaa tekijämiestä ei enää tarvita, pitäisi vaan koodata appeja lattemuki kourassa. Arjen ilotkin ollaan viemässä, kun terveysahdistajat vaativat luopumaan nakkimukista, ilmastopanikoijat lomalennoista ja feministit taputtelusta. Eikä sähköauton hurina anna samaa potkua kuin ylisuuren bensakoneen örinä.

Itse uskon, että yhtenä tekijänä populismin nousun taustalla on muutosshokki. Maailma muuttuu ympärillä niin nopeasti, että kaikki eivät pysy mukana, vaan haluavat pois, palata tutumpaan ja yksinkertaisempaan menneisyyteen: “Äänestetään Suomi takaisin.” “Make America Great Again.”

Vanhaa tuttua ammattia ei enää ole. Vastaan kävelee ihmisiä, joita ei “intuitiivisella näkemyksellä” tunnista suomalaisiksi. Pankit on korvattu automaateilla ja verkkopalveluilla. Seksuaalivähemmistöt eivät enää piileskele kaapeissa. Naiset valtaavat akateemiset ammatit. Seksuaalisesta häirinnästä ei enää vaieta. Rappukäytävässä tuoksuvat oudot mausteet. Työssä joutuu käyttämään tietokonetta. Lapset syövät pelkkiä rehuja, vaikka olisi varaa syödä kunnon ruokaa. Ja ilmastokin muka lämpenee, vaikka aamulla oli pakkasta.

Teknologian kehityksestä, ilmastokriisistä ja länsimaiden ikääntymisestä seuraava maailman muutos ei katoa mihinkään, vaikka äänestäisimme ketä. Päinvastoin, teknologian kehitys jatkaa kiihtymistään, samoin yhteiskunnan ja työelämän rakenteiden murros: GMO-ruoat, vertikaalifarmit, tuulivoimapuistot, robottiautot, drone-lähetit, keinolihat, AR-lasit, 3d-printterit, SRM-pienreaktorit, crispr-terapiat, motoroidut tukirangat, 5g-verkot, elintoimintojen jatkuva seuranta, hybridiuhat, tekoälyt, ohjelmistorobotit, … Kaikki muuttavat työtä ja yhteiskuntaa.

Ei ihme, että moni haluaisi palata menneisyyteen, jolloin asiat eivät välttämättä olleet paremmin, mutta ainakin elämä oli yksinkertaisempaa, ja virallinen totuus luettiin kaikilla kahdella tv-kanavalla joka ilta kello puoli yhdeksän. Silloin ei tarvinnut itse miettiä, mikä on totta ja mikä valeuutinen. 

Tagged with: ,

Naiset ja lapset viimeiseksi

Viime päivinä on väitelty siitä, mitä meidän pitäisi tehdä Isilin (Islamic State of Iraq and the Levant) julistaman kalifaatin alueelle lähteneille suomalaisille naisille ja heidän lapsilleen, jotka ovat kalifaatin kaaduttua päätyneet al-Holin (al-Hawl) pakolaisleirille pohjois-Syyrian kurdialueella.

Al-Holin leirillä on taisteluita paenneiden naisten ja lasten ja Isilin ihmiskilviksi pakottamien siviilien lisäksi Isilin naisten kova ydin, joka uskoi ”islamilaiseen valtioon” aina viimeiseen epätoivoiseen Baghuzin taisteluun asti, kun muut Isilin kannattajat olivat jo antautuneet tai paenneet, kun enää ei ollut mitään mihin perääntyä.

Loputtomiin emme voi väitellä, sillä al-Holin leiriä ylläpitävät SDF-joukot (Syrian Democratic Forces) tuskin suostuvat ruokkimaan länsimaiden kansalaisia loputtomiin. Syyrialaisia ja irakilaisia naisia ja lapsia on jo alettu kotiuttaa leiriltä. En hämmästyisi, jos SDF jonain päivänä toimittaisi al-Holin leirin suomalaiset lähimpään Suomea edustavaan EU-maan konsulaattiin.

Olosuhteet al-Holin leirillä ovat monella tapaa karut. Ruokaa, suojaa ja lääkkeitä ei ole läheskään riittävästi. Väkivalta on yleistä, sillä moni leirin naisista uskoo edelleen Isilin väkivaltaiseen ideologiaan ja pahoinpitelee mielestään vääräoppisia leirin asukkaita.

Erityisen radikalisoituneita ovat ulkomailta Isilin palvelukseen tulleet naiset. Heidät on jouduttu eristämään leirin paikallisista asukkaista, joista monet ovat Isilin uhreja.

Erityisesti lasten evakuoinnilla on kiire. Heitä on vuosien ajan aivopesty jihadismiin, ja mitä pidempään lapset ovat leirillä, sitä pidempään he sille altistuvat. Monet al-Holin leirin äidit kasvattavat lapsistaan edelleen tulevia Isis-taistelijoita ja taistelijoiden vaimoja.

Nämä lapset ovat Isilin uhreja, ja uhreina heitä on kohdeltava. Heitä ei voi asettaa vastuuseen Isilin hirmuteoista, vaikka jotkut ovat joutuneet osallistumaan esimerkiksi teloituksiin.

Heidän kuntoutumisensa tavallisiksi muita ihmisiä kunnioittaviksi kansalaisiksi vie vuosia.

Aikuisten naisten osalta asetelma on vaikeampi. Ongelmana on selvittää, mikä on ollut heidän tehtävänsä kalifaatissa? Ovatko he osallistuneet sotatoimiin? Ovatko se syyllistyneet rikoksiin? Ovatko he osallistuneet esimerkiksi jesidi-naisten seksiorjuuden organisointiin? Ovatko he uhka Suomen kansalliselle turvallisuudelle?

Jotkut naisista on tuotu kalifaattiin lapsina ja naitettu Isis-taistelijoille. En tiedä, onko al-Holin 11 suomalaisen naisen joukossa tällaisia tapauksia, mutta on mahdollista, että leiriltä evakuoitavilla lapsilla on omia lapsia.

Todisteiden saaminen Syyriasta ja Irakista on vaikeaa, eikä Suomen oikeuslaitoksella ole resursseja rikostutkintaan Syyriassa ja Irakissa.

Al-Holin naisten osalta kansainvälinen yhteistyö on välttämätöntä. Tarvitaan Ruotsin ehdottama kansainvälinen tuomioistuin tutkimaan ja tuomitsemaan Isilin jäsenten, sekä miesten että naisten vakavimmat rikokset.

Jonkun täytyy myös päättää kunkin naisen osalta yksilöllisesti, miten heidän suhteensa lapsiinsa järjestetään. Riski lasten jihadismi-kasvatuksen jatkumisesta on todellinen.

Urakka on valtava, pelkästään al-Holin leirillä on 73 000 asukasta, joista noin 15% on ulkomaalaisia (joista siis 11 suomalaista naista ja 33 lasta). Silti se on tehtävä, jos emme halua luopua omista periaatteistamme kuten oikeusvaltiosta. Jos luovumme periaatteistamme, joita väitämme puolustavamme, Isis on jo voittanut.

Lopuksi on hyvä muistaa, että jos emme pysty päättämään al-Holin naisten ja lasten kohtalosta, joudumme ylläpitämään ja vartioimaan al-Holin leiriä vuosikymmenten ajan. Nämä ihmiset eivät katoa sieltä itsestään mihinkään. Ja sitten tulevat seuraavat sukupolvet.

Tagged with: , ,